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I figli del grano (Children of the Corn) è un racconto horror scritto da Stephen King e pubblicato inizialmente nel 1977 su Penthouse, e nel 1978 nella raccolta A volte ritornano.

Trama Modifica

Burt e Vicky, sono una coppia in crisi che sta recandosi in California nella speranza di migliorare il loro matrimonio. Mentre stanno guidando lungo una strada rurale nel Nebraska, accidentalmente investono il corpo di un giovane ragazzo che era stato abbandonato in mezzo alla strada.

Dopo aver caricato il corpo del ragazzo sull'auto, la coppia riparte in cerca di aiuto e finisce con l'arrivare nella piccola, isola e apparentemente abbandonata città di Gatlin.

Giunti alla stazione di polizia la trovano deserta. Burt è intenzionato ad esplorare la città mentre Vicky, terrorizzata, lo implora di lasciare la città in fretta. I due hanno una litigata, dopodichè Burt lascia la moglie in auto e si reca in giro per la città. Il solo edificio che sembra essere ancora in uso è una chiesa.

Al suo interno Burt trova una lista contenente i nomi di tutti i cittadini accanto ai quali è presente la loro data di nascita e di morte. Leggendo la lista, egli nota che i nomi originali dei bambini sono stati modificati in nomi biblici e che ognuno è deceduto all'età di diciannove anni.

Resosi finalmente conto di essere in pericolo, Burt corre fuori dalla chiesa appena in tempo per vedere una banda di bambini armati con attrezzi agricoli, circondare la sua auto al cui interno c'è Vicky. Burt affronta i bambini ed uccide un ragazzo che lo aveva ferito con un coltello. Resosi conto che Vicky è scomparsa, Burt fugge e viene inseguito dai bambini per tutta Gatlin.

Nella speranza di non essere trovato, Burt entra nei campi di grano, ove i bambini si gettano alla sua caccia. Scesa la notte, Burt trova, in una piccola radura al centro dei campi di grano, gli scheletri degli adulti di Gatlin legati a delle croci fatte di grano. Egli trova anche il corpo senza vita di Vicky. Burt viene poi catturato ed ucciso da un'enorme creatura uscita dal campo di grano.

Più tardi, i bambini di Gatlin, tutti membri di un culto battista che adora un dio chiamato "Colui Che Cammina Dietro I Filari", si radunano nel luogo dove Burt e Vicky sono stati uccisi. Isacco, il loro leader, dice loro che Colui Che Cammina Dietro I Filari è rattristato per il loro fallimento nel cacciare e poi uccidere Burt, una cosa che la creatura ha dovuto fare personalmente. Colui Che Cammina Dietro I Filari ordina poi che il limite di età sia abbassato dai diciannove ai diciotto anni.

Il racconto termina con i ragazzi diciottenni di Gatlin che camminano nel grano pronti per essere sacrificati.

 Note Modifica

Temi simili a quelli del racconto si possono trovare nel romanzo Ritual (1963) di David Pinner e in La festa del raccolto (1973) di Thomas Tryon.

Al cinema Modifica

Il racconto fu adattato per lo schermo per la prima volta nel 1983, nel cortometraggio Disciples of the Crow.

Un anno dopo, dal racconto venne tratto il film Grano rosso sangue, con Peter Horton e Linda Hamilton. Molti sequel furono realizzati in seguito al grande successo del film. Nel settembre 2009, il canale Syfy ha realizzato il film televisivo Children of the Corn basato sul racconto.

Film della serie Modifica

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