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Picnic a Hanging Rock
Picnic a Hanging Rock
La copertina del libro
Titolo originale Picnic at Hanging Rock
Autore Joan Lindsay
Anno 1967
Genere Romanzo drammatico, horror
Reperibilità Disponibile

Picnic a Hanging Rock è un romanzo del 1967 dalla scrittrice australiana Joan Lindsay.

Trama Modifica

Il 14 febbraio 1900, giorno di San Valentino, un gruppo di ragazze dell'aristocratico e vittoriano collegio Appleyard, a una cinquantina di chilometri da Melbourne in Australia, compiono una gita picnic ai piedi dell'immenso gruppo roccioso di Hanging Rock.

La gita termina in tragedia quando tre ragazze ed un'insegnante scompaiono nel nulla. Solo una ragazza del gruppo torna indietro in stato di shock, incapace di dare spiegazioni e priva di memoria sull'accaduto.

La polizia compie intense ricerche sulla roccia senza trovare alcun indizio delle scomparse, senza alcun risultato.

Il diciottesimo capitoloModifica

L'autrice aveva in realtà scritto il finale con la soluzione del mistero, il cosiddetto XVIII capitolo, che è stato pubblicato, solo dopo la sua morte, nel 1987, in Australia e Gran Bretagna con il titolo The Secret of Hanging Rock. In Italia il libro non è stato mai pubblicato e anche in in Australia è attualmente fuori catalogo.

Il capitolo XVIII era stato eliminato da Joan Lindsay su richiesta dell'autore e alcune parti di esso sono contenute nel capitolo III che, per effetto di queste modifiche, appare contraddittorio in alcuni punti. La soluzione è perfettamente in linea con le intenzioni dell'autrice e con il suo stile e può essere letta, come il resto del libro, su molti piani diversi.

Note Modifica

La Lindsay scrisse il suo romanzo in quattro settimane nella sua abitazione di Mulberry Hill, a Baxter nella penisola di Mornington nella regione sud-orientale australiana.

La prima edizione originale, della casa editrice Cheshire Publishing, risale al 1967 e fu distribuito in edizione tascabile, dalla Penguin, nel 1970.

Sebbene la scrittrice abbia sempre dichiarato che la storia è inventata, alcune sue frasi hanno fatto credere che si fosse ispirata a fatti veri.

Dopo l'uscita del romanzo, molte persone in Australia hanno setacciato giornali e riviste in cerca dei fatti originari, senza alcun frutto. La ricerca di una verità storica è inutile (così la vedeva Joan Lindsay) e, in ultima analisi, irrilevante.

L'Appleyard College è ispirato alla Clyde Girl's Grammar School ad East St Kilda, Melbourne, che Joan Lindsay frequentò da ragazza. Incidentalmente, questa scuola fu trasferita nella città di Woodend, Victoria, nelle immediate vicinanze di Hanging Rock nel 1919.

Prima della pubblicazione del capitolo XVIII, nel 1980 la scrittrice australiana Yvonne Rousseau ha scritto il libro Murders at Hanging Rock che propone cinque diverse (ma contraddittorie) soluzioni basate sugli indizi apparentemente lasciati dalla scrittrice.

Una storia vera?Modifica

Il romanzo è scritto nella forma di un falso documento, implicando che è basato su una storia vera, e comincia e finisce con un prologo ed un epilogo pseudo-storici, che aggiungono un alone complessivo di mistero alla storia. Tuttavia, mentre Hanging Rock è una reale formazione geologica situata vicino a Mt Macedon, la storia sembra essere completamente inventata. La Lindsay poco ha fatto per sfatare il mito che la storia sia tratta dalla realtà: in molte interviste si rifiutò di confermare che fosse completamente inventata, o suggerì che alcune parti fossero vere e altre no. Il 14 Febbraio 1900 era, tuttavia, un Mercoledì, e non un Sabato come raccontato nella storia.

Esistono infatti alcune voci che affermano che il 14 febbraio 1900 siano effettivamente scomparse quattro ragazze ed un'insegnante nei pressi di Hanging Rock. Solo una delle ragazze sarebbe poi stata ritrovata una settimana dopo completamente priva di memoria, in stato di shock e con strani segni addosso. Molti testimoni riferirono inoltre di avere avvistato strane luci e strane nuvole prima e dopo della scomparsa delle ragazze. Nonostante queste affermazioni, le ricerche sui giornali dell'epoca non hanno trovato alcun riscontro della faccenda.

Esisterebbe però un articolo tratto da Il giornale di Melbourne, datato 14 febbraio 1913 ed inserito anche nel romanzo che dice quanto segue:

Sebbene il giorno di San Valentino sia in genere dedicato allo scambio di regali e ad affari di cuore, sono trascorsi esattamente tredici anni da quel fatale sabato in cui un gruppo di circa venti allieve e due insegnanti partì dall'Appleyard College sulla strada di Bendigo per un picnic a Hanging Rock. Una delle insegnanti e tre ragazze scomparvero nel pomeriggio. Solo una venne poi ritrovata. La Hanging Rock è una struttura spettacolare di origine vulcanica che si eleva dalle pianure ai piedi del monte Macedon, di particolare interesse geologico per le sue uniche formazioni rocciose, tra le quali dei monoliti e buche e caverne presumibilmente senza fondo, fino a poco tempo fa inesplorate. Si pensò a quell'epoca che le persone scomparse avessero tentato di scalare le pericolose scarpate vicino alla cima, dove probabilmente erano perite; ma se per incidente, suicidio o assassinio volontario, non è stato accertato, poiché le salme non vennero mai rinvenute.

Approfondite ricerche condotte dalla polizia e dagli abitanti della zona relativamente circoscritta non fornirono alcun indizio per risolvere il mistero, finché la mattina del sabato 21 febbraio, l'onorevole Michael Fitzhubert, un giovane inglese in vacanza sul monte Macedon (ora domiciliato in una fattoria di allevamento di sua proprietà nel Queensland settentrionale) non scoprì una delle tre ragazze scomparse, Irma Leopold, che giaceva priva di sensi alla base di due enormi massi. La sventurata fanciulla in seguito si riprese, ma una ferita alla testa annullò in lei qualsiasi ricordo di tutto ciò che era accaduto dopo che insieme alle compagne aveva intrapreso la scalata delle quote più alte. La ricerca proseguì per parecchi anni tra grandi difficoltà, a causa della misteriosa morte della direttrice dell'Appleyard College pochi mesi dopo la tragedia. L'edificio del collegio fu completamente distrutto da un incendio della boscaglia nell'estate successiva. Nel 1903, due cacciatori di conigli accampati alla Hanging Rock trovarono un brandello di stoffa e pizzo che la polizia ritenne appartenesse alla sottoveste che indossava l'insegnante scomparsa il giorno del picnic.

In questa storia straordinaria compare brevemente un personaggio piuttosto scialbo: una ragazza quattordicenne di nome Edith Horton, allieva dell'Appleyard College, che aveva accompagnato le altre tre per un tratto verso la Roccia. Costei ritornò al tramonto dalle altre gitanti attraversando il fiumicello più a valle, in preda a una crisi isterica e non in grado, né allora né mai più in seguito, di rammentare qualcosa di quanto era accaduto in quel breve lasso di tempo. Nonostante ripetuti interrogatori nel corso degli anni, la signorina Horton è morta di recente a Melbourne senza avere fornito alcuna ulteriore informazione.

La contessa de Latte-Marguery (Irma Leopold, prima del matrimonio) risiede attualmente in Europa. Di tanto in tanto la contessa ha concesso interviste a vari organismi interessati al caso, tra i quali la Società di Ricerche Psichiche, ma non ha mai ricordato nulla oltre a quanto era stata in grado di richiamare alla mente riprendendo conoscenza. Pertanto il Mistero del Collegio, come quello del famoso caso della "Marie Celeste", rimarrà probabilmente per sempre insoluto.

Considerando però che sia il 14 che il 21 febbraio 1900 non erano sabati, ma mercoledì, l'articolo sembrerebbe essere fasullo.

Un'altra voce vuole che delle ragazze siano veramente sparite il giorno di San Valentino, ma nove anni prima di quanto indicato dalla Lindsay, e cioè nel 1891.

Secondo tale voce le ragazze non sarebbero sparite nel nulla, ma uccise da Michael Fitzhubert - nome di copertura di Alberto, duca di Clarence, possibile erede al trono d'Inghilterra, il quale sarebbe stato anche il terribile Jack lo squartatore. Sempre secondo tale voce, la Regina Vittoria lo avrebbe spedito in gran segreto a Melbourne, dopo la tragica serie di delitti dell'estate del 1888, e qui egli aveva ceduto ancora una volta alla tragica follia che ne aveva fatto l'incubo dell'East End di Londra. In seguito, per ordine della stessa regina, l'erede al trono sarebbe stato ucciso e l'intera storia della scomparsa delle ragazze sarebbe stata fatta sparire per sempre e bollata come leggenda.

Sebbene la storia sia completamente senza prove e priva di fondamento (il duca di Clarence nel 1891 non era affatto in Australia e non morì ucciso, bensì vittima della polmonite), è curioso notare come, se davvero la vicenda risalisse al 1891, il 14 febbraio di quell'anno cadeva effettivamente di sabato.

Film Modifica

Il primo a voler adattare il romanzo sulla schermo fu Tony Ingram, un filmmaker quattordicenne, che chiese il permesso a Joan Lindsay di poter trarre dal suo libro il film The Day of Saint Valentine.

Tuttavia, solamente circa dieci minuti di film furono filmati prima che i diritti d'autore per la realizzazione del film fossero acquistati da Peter Weir per il suo famoso lungometraggio.

Il film Picnic ad Hanging Rock venne trasmesso per la prima volta all'Hindley Cinema Complex di Adelaide l'8 agosto 1975 ottenendo un grandissimo successo.

Teatro Modifica

Picnic at Hanging Rock fu adattato dalla drammaturgo Laura Annawyn Shamas nel 1987 e pubblicato dalla Dramatic Publishing Company. Ha avuto molte produzioni negli Stati Uniti, in Canada ed in Australia.

Un balletto basato sulla storia è andato in scena al Rock Eisteddfod Challenge nel 1992.

Dalla storia Robert Johns ha tratto un musical su musiche di Brian Spence e direttore Bob Tomson. La prima rappresentazione si è tenuta al Chichester's Minerva Theatre nel West Sussex.

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